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【ホンダ NSX 新型試乗】まさに「唯我独尊」ホンダ開発陣の意地を感じる…九島辰也
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2016年に発表された2世代目『NSX』。発表時には各メディアがニュースやインプレッションを配信したが、このところご無沙汰。GTでの活躍は別としてにわかに存在が薄まっていた気がする。
と、思いきや、2019年モデルとして改良版が登場した。手が入ったのは、フロントグリルのボディ同色化やカーボンパーツのグロス仕上げ、新色サーマルオレンジ・パールの追加、あとはブレーキキャリパーがオレンジに塗られたりしているあたり。また、インテリアでは2色が追加された。
ただ、この辺はついでといってはなんだが、メインは走りの部分に関係する。具体的にはフロントとリアのスタビライザーを剛性アップし、アクティブダンパーシステムの可変領域を広げた。要するにスタビを硬くした分、限界領域はそのままにダンパーの柔らかくなる方向を足したのだ。目的は日常的な使いやすさと自然な動きの再現。開発陣はドライバーとクルマの一体化を強くアピールする。
では、実際に走った印象は、相変わらずのハイパフォーマンスカー振り炸裂といったところ。スーッと走り出しときから低速域での当たりはソフトだが、500馬力オーバーとモーターを使った中間加速と、コーナーでの向きの変え方は尋常ではない。
SH-AWDがドライバーの意図をそのまま具現化する。なんのフィルターもなく、クルクルと向きを変える様はまんまレーシングカーだ。そしてそれは、ステアリング操作に対する挙動の一体感が増したことにつながる。そもそもこの2シーターミッドシップマシンはそれなりに高い剛性を持っているが、それがより高まっているのを感じた。
インテグレイテッド・ダイナミクス・システムと呼ばれるドライブモードも激しい。デフォルトの“スポーツ”で十分な上に“スポーツ・プラス”とサーキット用の“トラック”が控えている。実際の走りはもちろん、ブリッピングから高回転域でのエキゾーストサウンドまで入念に仕上がっていると思えた。ただ、やはり一般道ではその走りを持て余す。
今回の試乗は約3時間ワインディングをメインに走り続けたが、サーキットでのパフォーマンスも体感したかったのが正直なところだ。ちなみに、タイヤもアップデイトされている。コンチネンタルのスポーツコンタクト5から6へとスイッチした。アフターマーケット用もあるが、純正はNSX専用に仕上げているそうだ。
ユニークなのは“クワイエット”モード。その名の通り静かに走らせたいときに使う。積極的にモーターを使いエ